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时间:2019-09-11 14:09:42 作者:admin

  美国诺斯洛普-格鲁曼公司最新推出“尾坐式”超小型无人机设计方案,该无人机具有飞翼可在小型海军舰只上垂直起降并发动袭击,无需跑道仅用尾部就能降落。公司宣称,未来无人机将配备人工智能装置,实现自动驾驶及自主降落,并能发射激光武器。

  这将是一架可在任意地形着陆的捕食者。诺斯洛普-格鲁曼公司最近亮相一架“尾坐式”超小型无人机,该无人机无需跑道,且仅用尾部就能降落。诺斯洛普公司的这个飞翼垂直起降无人机设计方案最早于20世纪50年代提出并接受试验,是美国国防部高级计划研究局“燕鸥”项目的一部分。作为诺斯洛普公司负责研究、技术和先进设计的高级副总裁,克里斯-赫尔南德兹表示,美国国防部高级计划研究局预定于2016年1月份授予合同,制造全尺寸原型机并在驳船或退役军舰上试飞。

  诺斯洛普公司未公布“燕鸥”的概念照片或手绘图,但在12月11日的洛极矶媒体之旅上展出了该无人机的模型。赫尔南德兹表示,在公司的“尾坐式”设计中,一套大型反转螺旋桨是亮点,它覆盖了约9.14米翼展的三分之二,并在机翼下方搭载武器和传感器。项目负责人丹尼尔-帕特博士解释说:“为了满足高效的21世纪战争需求,我们必须拥有全天候进行航空情报、监视与侦察的能力,并能随时攻击任意地点的移动目标。然而,当前技术总有局限性。直升机的局限性在于飞行距离和时间相对较短,而无论是有人还是无人驾驶的固定翼飞机能飞得更远更久,但却需要有航母或跑道在1英里(约合1.6公里)以上的大型固定陆地基地。‘燕鸥’设计预想,利用小型舰只作为中空长续航无人机的移动发射与回收站点。‘燕鸥’项目得名于飞行耐力超强的海鸟家族——其中许多品种每年迁徙行程高达数千公里,旨在令国防部可在全球各地更快、更强、更低廉地布署持久性情报、监视与侦察以及打击能力。”

  诺斯洛普公司的“燕鸥”无人机设计不禁令人回想起洛克希德公司在20世纪50年代早期推出的有人驾驶XFV-1飞机,该飞机也是尾坐式配置,机头处装有反转螺旋桨,可在垂直起飞和降落时提供垂直升力,在水平飞行时提供前进推力。然而,诺斯洛普公司在尾坐式设计中加入整合的引擎与纯飞翼设计,这是自上世纪30年代以来公司轰炸机与侦察机的标志。美国国防部高级计划研究局设想,打造一架能从导弹驱逐舰或更小舰只上起降的无人机,携带272公斤的有效载荷作战半径长达1670公里,并能在5级及以下海况时在颠簸的甲板上垂直降落。

  近期,诺斯洛普-格鲁曼公司还公布了一架神秘的新型超级喷气式飞机设计图,该飞机能发射激光武器。据传,这架被誉为“第六代战斗机”的飞机拥有超音速时速,不过研发公司表示所有规格数据还暂时保密。

  美国空军高层将领曾表示,在不久的将来战斗机将配备战斗激光,同时公布了正在建造的战斗机全尺寸原型。据猜测,该架神秘飞机将使用高级冷却系统,以掩盖激光武器系统。赫尔南德兹指出,第六代战斗机的作战距离更远,因为它不需要许多海外起降基地,能够搭载大量武器。他解释说:“抗毁性是关键。它看上去像是一架雏型B-2轰炸机,这正是我们所擅长的。”目前,诺斯洛普-格鲁曼公司投入了两个设计团队,致力于新型无人机的开发设计。

  不过,公司目前不愿探讨无人机的时速,因为国防部五角大楼还没有更为明确的指示。该无人机预计使用激光武器,这一设计令热处理问题成为难点。公司的航空设计总裁汤姆-维斯表示,热量控制将是一大难题。赫尔南德兹解释说:“一旦我们增强飞机的动力和推力系统,就会面临巨大的热能挑战。”

  该无人机预计于2030年投入使用。早在2012年4月,美国海军就提交过一份有关F/A-XX信息的正式申请,要求于2030年左右用多功能超级战斗机替换F/A-18E/F“超级大黄蜂”与EA-18G“咆哮者”。

  目前,波音公司与诺斯洛普-格鲁曼公司都在致力于概念机的研发。洛克希德公司一直与美国武装部队合作,致力于下一代空中优势力量的研究,近期又与美国国防部高级计划研究局合作,研究如何在2035年后全球保持空中优势。2012年10月,美国国防部副部长弗兰克-肯德尔交给美国国防部高级计划研究局一项任务,要求其探索研发能保持空中优势的下一代概念飞机。通过设想将战斗空间分割为许多小块,美国国防部高级计划研究局在空中优势战斗空间中确立出不同重点区域,各区域需要不同战斗能力。

  美国下一代空中优势项目负责人马克-杰弗逊指出:“这种分割可能不完美,需要长时间不断修正,但是它为我们研究未来战斗空间提供了一个逻辑结构。”之前有报道称,超级喷气式飞机甚至不需要驾驶员。国防部有消息称,该飞机将配备人工智能装置,美国海军与空军正计划研发下一代无人驾驶战斗机。未来喷气式战斗机可能会配备人工智能自动驾驶仪,与传感数据一同帮助飞机在飞机或航母上实现自主降落。美国海军研究所表示,在取代波音F/A-18E/F“超级大黄蜂”与洛克希德马丁F-22“猛禽”的下一代飞机上,人工智能将成为一大亮点。

  目前,美国海军正致力于F/A-XX的研发,美国空军则致力于F-X的研发,二者均计划于2030年前尽早替换掉所有老机型。一位美国海军官员称:“人工智能将是一个大计划。”尽管目前还无从知晓飞机上人工智能的精确用途,但是据推测它可被用于自动驾驶与自主降落。

  据《大众科学》报道,由于飞机难以在航母上降落,因此机器人自动驾驶将发挥重要作用。最近,海军的X-47B实验型无人机在一架飞机上自主降落,彰显了人工智能在该领域的作用。

  此外,人工智能还将有助于高级传感器熔合,其中包括整合来自不同传感器的数据,以进一步精确解读当前环境与位置。在第六代战斗机设计上,美国海、空军还希望得到硅谷IT业界专家的帮助。

  

  MQ-1捕食者是美国通用原子技术公司设计制造的无人机,最早被美国空军和中央情报局使用。据预计,新型“尾坐式”超小型无人机将拥有类似捕食者的作战半径与有效载荷。

  

  据传,这架被誉为“第六代战斗机”的飞机拥有超音速时速,不过研发公司表示所有规格数据还暂时保密。

  

  波音公司与诺斯洛普-格鲁曼公司都在致力于概念机的研发。

  

  美国洛克希德公司的XFV飞机是一个实验型尾坐式飞机原型。

  

  地面上的XFV飞机样子非常普通。

  

  XFV尾部临时加载了一个着陆装置,被工作人员戏称“弹簧高跷”。

  

  然而,诺斯洛普公司在尾坐式设计中加入整合的引擎与纯飞翼设计,这是自上世纪30年代以来公司轰炸机与侦察机的标志。

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